Laura De Graeve

Wie ben ik? Ik ben Laura en ik ben geboren in 1998. Ik studeer psychologie aan de UGent en daarnaast ben ik fulltime bezig met de paarden. Ik vind het geweldig om paarden te trainen en les te geven aan gemotiveerde ruiters. Ik ga ook graag eens op stap en ik ben een echte levensgenieter. 

Jumper
Jumper

Mijn geschiedenis in de paarden...

Mijn ouders zijn altijd al heel intensief bezig geweest met paarden waardoor het paardenleven mij van uit mijn wieg meegegeven werd. Ik leerde rijden op verschillende maneges en op 8-jarige leeftijd kreeg ik mijn eerste pony, een shetlander. Met hem reed ik mijn eerste wedstrijdjes en had ik vooral veel plezier.  Jumper is nu nog steeds bij ons.

Chocotof
Chocotof
Choco
Choco

Naarmate ik ouder en groter werd, kreeg ik andere pony's ter beschikking. Ik was 9 jaar toen ik mijn eerste "grote" pony mocht rijden. Dit was Chocotof. Choco was een 6-jarige merrie. Ze was jong maar heel braaf. Met haar maakte ik ook veel plezier. Ik nam ook steeds meer en meer deel aan dressuurwedstrijden. Ondanks dat choco geen "echte dressuurpony" was mochten we toch deelnemen aan het interprovinciaal kampioenschap. Ik ontdekte met deze pony dat dressuur echt mijn ding was. Naarmate dat ik ouder werd werd het steeds duidelijker  dat ik echt de ambitie had om elke dag te trainen en op wedstrijd te gaan. Zo besloten mijn ouders dat het tijd was voor een dressuurpony. 

Zo kwam Robin bij ons op stal. Robin was een 14-jarige D-pony ruin met meer uitstraling en wedstrijdervaring. Ik was nog vrij klein en Robin was in het begin best een sterke pony voor mij. Het duurde dan ook een tijdje voordat ik hem helemaal onder controle had. Uiteindelijk deed ik veel wedstrijdervaring op,  leerde deze pony mij om niet op te geven en om technisch heel juist te gaan rijden. 

Robin 2008
Robin 2008
Robin 2013
Robin 2013

Ik  kreeg  de kans om te rijden met Petit Bon Homme. Petit was een 8-jarige Arabische hengst. Toen hij bij ons op stal kwam was hij nog maar net zadelmak. Ik was toen 13.  Ik kreeg de kans om onder begeleiding van mijn mama deze stoere pony zelf op te leren. Dit was natuurlijk een grote uitdaging maar met trots kunnen we zeggen dat Bon Homme een geweldige pony geworden is. We leerden hem alle oefeningen tot niveau 3 en brachten hem succesvol uit op wedstrijd. 

Petit Bon Homme
Petit Bon Homme

Het was mijn droom om ooit nationaal te kunnen starten. In 2011 kwam zo Kwibbel bij ons op stal. Kwib beschikte over meer kwaliteit dan mijn vorige pony's. Hij was daardoor natuurlijk ook moeilijker te rijden en voelde iets heter dan dat ik gewoon was. Het duurde een tijdje voordat ik Kwibbel onder controle had, maar in 2012 startte ik voor het eerst nationaal bij de  pony's. In 2013 kreeg ik de kans om nog een pony uit te brengen in het nationale circuit. Dit was Rasputin. Raspu was de beste pony die ik ooit reed. Ik nam in 2013 voor het eerst deel aan internationale wedstrijden met mijn 2 pony's.  Ik ontdekte meteen dat het rijden van internationale wedstrijden geweldig is. Zo nam ik deel aan CDIO Saumur, CDI Compiegne, CDI Moorsele, CDI Pompadour, CDI Kapellen, CDI Biarritz,... Als kers op de taart mocht ik met Rasputin in 2014 deelnemen aan het Europees Kampioenschap in Ierland waar we met het Belgische Team 7e werden. 

Kwibbel
Kwibbel
CDIO Saumur - Zilver met het team
CDIO Saumur - Zilver met het team
CDI Biarritz - Goud
CDI Biarritz - Goud
Europees Kampioenschap Millstreet - 7e plaats met het team
Europees Kampioenschap Millstreet - 7e plaats met het team
CDI Pompadour - Goud
CDI Pompadour - Goud
Wolkentraum
Wolkentraum

Tijdens mijn laatste jaren bij de pony's deed ik ook al wat ervaring op bij de paarden. Zo bracht ik zowel mijn pony's uit op nationaal-internationaal niveau als verschillende paarden op provinciaal niveau. Sinds toen stond onze wedstrijdkalender dus al goed vol... And we loved it! 

In 2011 reed ik voor de eerste keer met Wolkentraum. Hij was/is het lievelingspaard van mijn mama. Zij leerde hem zelf helemaal op en zo kreeg ik de kans om af en toe al eens op een ervaren paard te  rijden. In 2012 reed ik met hem de halve finale van de jeugdcup niveau 2. Het plan was om Wolkentraum uiteindelijk op te leren tot mijn juniorenpaard. Helaas kreeg hij op een dag koliek en onderging hij twee operaties. Wonder boven wonder herstelde hij super goed. Wolkentraum is een echt wedstrijdpaard. Hij houdt van trainingen, aandacht krijgen en de show stelen in de ring. We besloten dan ook samen met de eigenaars dat we hem rustig blijven rijden en hier en daar eens  laten deelnemen aan een provinciale wedstrijd. Op die manier zal hij nooit geforceerd worden en blijft hij wel gelukkig. Momenteel staat Wolkentraum nog steeds in onze stallen en brengt Chabelli hem uit op wedstrijd. 


In 2012 mocht ik ook voor de allereerste keer rijden op een jong paard. Dit was de 4-jarige Feuertanz (Florencio x Don Bedo). Fi werd gefokt door mijn grootouders en door mijn mama zadelmak gemaakt. Je hoort mensen wel vaker  zeggen: "Een jong paard, dat is niet ideaal voor een ponyruiter." Wel, het was voor mij ook inderdaad helemaal  niet gemakkelijk om als 14-jarige een 4-jarig paard onder controle te houden. Het was dan ook een lange weg met veel vallen en opstaan. Fi was een merrie met een jeugdig en best pittig karakter. Ik hield wel van die uitdaging en vond haar altijd al super leuk om te rijden. Zo reden we enkele wedstrijden bij de 4-jarige paarden en op provinciaal niveau. Nu is Feuertanz nog steeds mijn wedstrijdpaard. We groeiden en ik ben dan ook super trots op de lange weg die we samen doorlopen hebben. In 2018 kwamen we voor het eerst nationaal aan de start bij de Young Riders. In 2019 namen we deel aan verschillende internationale wedstrijden en reden we het wedstrijdseizoen van mijn dromen. We wonnen CDI Saumur, behaalden zilver in CDI Compiegne, we maakten deel uit van het Belgische team in de Nationscup CDIO Hagen waar we als enige belg een finaleplaats wisten te bemachtigen, we behaalden met het team een 4e plaats op het Europees Kampioenschap en sloten het seizoen af met brons op het Belgisch Kampioenschap. We zijn ondertussen gestegen naar plaats 24 op de wereldranglijst en we zijn opgenomen in het Paardensport Vlaanderen Talententeam. Nu moeten we overschakelen naar de Grand Prix U25. Dit is natuurlijk een enorme stap. We hebben dan ook besloten om ons in training te focussen op U25 en  ondertussen internationaal aan de start te komen in de lichte tour bij de senioren. 

CDI Saumur - goud
CDI Saumur - goud
Nationscup CDIO Hagen
Nationscup CDIO Hagen
CDI Compiegne - Zilver
CDI Compiegne - Zilver
EK San Giovanni
EK San Giovanni
Brons Belgsich Kampioenschap
Brons Belgsich Kampioenschap
Feuertanz
Feuertanz

In 2012 startte ik ook met het trainen van Sandro's Diamond (Sandro Hit x Rohdiamant). Sandro was toen 6 jaar en was eigenlijk mijn toekomstig wedstrijdpaard. Ik deed op provinciale wedstrijden ervaring op en al snel werd duidelijk dat Sandro een echte blikvanger werd in de ring. Na het uitvallen van Wolkentraum had ik natuurlijk geen juniorenpaard meer. Sandro was op dat moment 7. Hij kon net zijn eerste wisseltjes en ik besloot dan ook op Sandro te focussen als toekomstig juniorenpaard. Hij was natuurlijk nog vrij jong en moest nog veel sterker worden. We wisten dus dat het dus moeilijk ging zijn om internationaal te kunnen presteren. We gaven Sandro  echt de tijd om sterk te worden. In 2014 startte ik nationaal junioren met hem. We behaalden brons op de beker van België. Dat was voor ons het signaal internationaal aan de start te kunnen komen. Zo reden we bij de junioren CDI Compiegne, CDI Pompadour, CDI Le Mans en CDI Biarritz. We groeiden samen door naar de Young Riders waar we ook internationaal aan de start kwamen. Helaas breng ik Sandro nu niet meer uit op wedstrijd. Mijn zus, Chabelli, rijdt nu met hem. Chabelli haar pony kreeg een blessure waardoor ze tijdelijk zonder paard zat. We hebben dan ook samen besloten dat zij Sandro mocht overnemen en we hem samen trainen om internationaal aan de start te kunnen komen. Ik vind het ergens natuurlijk heel jammer dat ik mijn weg met Sandro moet stopzetten, maar ik vind het geweldig om hem samen met mijn zus te trainen en hen te begeleiden op wedstrijd. Ik gun het mijn zus super hard om te kunnen verder bouwen waar ik gestopt ben. 

Beker van België - brons
Beker van België - brons
CDI Le Mans - 6e plaats
CDI Le Mans - 6e plaats
CDI Pompadour - Goud
CDI Pompadour - Goud
CDI Biarritz - goud
CDI Biarritz - goud
CDI Nice - Zilver
CDI Nice - Zilver

In 2014 begon ik met het trainen van Dance Diabolique (Don Bedo x Pik Bube). Zij werd eerst als fokmerrie gebruikt door mijn grootouders en mocht nu in de sport uitgebracht worden. Deze merrie kon nog niet veel maar had wel enorm veel potentieel en was super knap. Ik nam deze kans dan ook met beide handen aan. Zo doorliep ik met Dance Diabolique alle niveautjes op de provinciale wedstrijden. We namen veel bekers mee naar huis en hadden enorm veel plezier op wedstrijd. Helaas hebben wij dit jaar afscheid moeten nemen van deze merrie en hebben we haar moeten laten inslapen.

Dance Diabolique
Dance Diabolique


In 2014 kwam ik terecht in het zadel van Weltfun. Welt is een grote ruin met enorm veel kwaliteit. Welt is tot op de dag van vandaag het beste paard waar ik ooit mee gereden heb. Ik was dan ook super blij dat ik de kans kreeg om met zo een paard te kunnen werken. Welt was wel heel sterk en was best moeilijk te rijden. Het was dan ook een heel moeilijke weg om zo een topper onder controle te krijgen. Welt was een paard met enorm veel aanleg voor de Grand Prix. Mijn doel was dan ook om eind 2018 in de grand prix U25 aan de start te komen met hem. We trainden richting de grand prix en ik bracht hem enkele keren nationaal uit bij de young riders om ervaring op te doen. We kwamen heel dicht bij het starten in de U25 maar toen kreeg Welt helaas een blessure. Hij rolde zich vast in zijn stal en raakte heel zwaar geblesseerd. De blessure was zo zwaar dat we Welt uit de sport hebben gehaald. Hij geniet nu van zijn vervroegd pensioen. Dit was voor mij een enorme klap. Ik was zo dicht bij mijn doel en dan gebeurt er zoiets... Ik besef nu ook dat zo'n situaties helaas ook bij het leven horen en we dit niet in de hand hebben. Mijn grote droom blijft nog steeds om in de grand prix aan de start te komen. We zijn er alleszins hard voor aan het werken. 

Weltfun
Weltfun
Weltfun
Weltfun

Momenteel rijd ik ook nog twee jonge paarden. Ik rijd nu de 7-jarige merrie m'As Tu Vue (Sandro Hit x French Kiss). Vue werd door ons zadelmak gemaakt en leerde ik tot nu toe al alles zelf. Ze is echt een super knappe merrie en het is heel leuk om haar op te leren. Vue is de laatste twee jaar enorm aan het groeien. Ik wil ze dan ook niet forceren en train ze vooral basisgericht tot ze sterk genoeg is om door te trainen. Ons doel met deze merrie is om volgend jaar provinciaal aan de start te komen in niveau 2 en ze vervolgens beetje bij beetje door te trainen om uiteindelijk ook internationaal aan de start te kunnen komen. Ik rijd ook de 4-jarige Sandro's Moment Supreme (Sandro Hit x Florestan). We trainen hem spelenderwijs, basisgericht verder en plannen ook om volgend jaar ervaring op te doen op provinciale wedstrijden. 

Sandro's m'As Tu Vue
Sandro's m'As Tu Vue

Ik heb steeds twee grote dromen gehad: enerzijds was dit een eigen bedrijf uitbouwen in de paardensport en anderzijds is dit aan de start kunnen komen in de Grand Prix!

Mijn eerste droom is nu in vervulling aan het gaan. Mits de ondersteuning qua lessen en training van mijn moeder (gezien mijn studies aan de universiteit) en de verschillende mensen die bereid zijn mij hun paarden toe te vertrouwen, ben ik fier C&L Dressage te mogen voorstellen. Al het werk dat mijn ouders met veel zweet en tranen verricht hebben, is niet voor niets geweest! Ik ga nu (en later met mijn zusje) hun ervaringen verder uitbouwen en proberen iets mooi op de kaart te zetten!

Wat betreft mijn tweede droom zijnde het Grand Prix rijden kan ik zeggen dat ik ook daar zwaar voor aan het trainen ben.  Ook hier zal ik alles doen wat mogelijk is om ook deze droom in vervulling te laten gaan!

Focus on your goals and be unstoppable. 

Wil je op de hoogte blijven van alle paarden, trainingen en wedstrijden? Like dan zeker onze facebookpagina: C&L Dressage.